Abuso de ginástica: ginastas canadenses se manifestam contra a cultura tóxica

É uma cena que não entrou no documentário, mas ainda é profundamente reveladora.

Sentados ao redor de uma fogueira em sua cidade natal de Sarnia, Ontário, Abby Spadafora e Mel Hunt parecem tantas outras mães na casa dos trinta.

Eles falam sobre seus filhos, preços de moradia na área e conhecidos há muito perdidos. Mas quando as memórias se voltam para os anos que passaram treinando juntos como atletas de elite, a conversa toma um rumo sombrio.

“Nós éramos apenas crianças, você sabe, praticando um esporte que amamos. E algumas pessoas se aproveitaram disso”, disse Abby à CTV W5.

Abby Spadafora fala com CTV W5

Como muitas ginastas, Mel e Abby ainda não tinham idade suficiente para ir à escola quando foram apresentadas ao esporte. Aos oito anos, os dois estavam treinando competitivamente no então renomado Bluewater Gymnasium de Sarnia.

Nos anos que se seguiram, eles se tornaram entre os melhores ginastas do Canadá em suas respectivas faixas etárias, competindo internacionalmente como membros do Team Canada e sonhando com o objetivo final: representar o Canadá nas Olimpíadas.

Seu treinador principal era um líder bem conceituado, Dave Brubaker.

“Ele diz pule, você diz ‘quão alto'”, lembrou Abby. “Fiquei petrificado quando estava lá.”

No entanto, as meninas se destacaram sob a tutela de Brubaker, ganhando medalhas e inúmeras manchetes em jornais locais. Do lado de fora, parecia um jogo ideal: um treinador rigoroso, mas competente e atencioso, emparelhado com atletas talentosos e comprometidos. A realidade da verdadeira natureza desses relacionamentos permaneceu em segredo por anos.

“Ninguém sabia de nada”, disse Mel.

Mel Hunt fala com CTV W5

Levaria quase duas décadas para que a verdade sobre o comportamento e os métodos de Brubaker fosse revelada.

“Eu pensei que estava indo para o túmulo com tudo isso”, disse Abby.

Em 2019, mais de uma década depois de deixar a competição, Mel e Abby estavam entre um grupo de 11 ginastas que registraram uma queixa contra Brubaker na Gymnastics Canada.

Seguiu-se um processo de investigação de três anos, mas no final um comitê disciplinar determinou que 54 de suas alegações eram críveis. Entre essas alegações foram encontradas que Brubaker havia ‘acertado um atleta na cabeça durante o treinamento’… que ele era ‘inapropriadamente carinhoso’ com um atleta e disse a ela que ‘queria tocá-la… atleta … incluindo “deslizar a mão por baixo da cueca”.

Brubaker foi banido para sempre de treinar ginástica no Canadá.

“É incrível”, disse Abby, “todos nós que nos apresentamos e encontramos forças para fazer isso. Estou muito grata.”

No futuro, Mel e Abby se juntaram a um número crescente de vozes que se manifestam contra o tratamento de ginastas por treinadores, treinadores e administradores.

Em maio de 2022, uma ação coletiva foi lançada contra a Gymnastics Canada e órgãos provinciais de ginástica em todo o país, alegando negligência sistêmica.

Cinco meses depois, em outubro de 2022, um grupo chamado Ginastas para a mudançarepresentando mais de 500 atuais e ex-ginastas, pediu um inquérito público sobre o que eles dizem ser a cultura tóxica do esporte.

Para Abby, é simples. O treinamento, os métodos de treinamento, o tratamento dos atletas precisam de uma revisão completa. “Cultura, tudo. Tudo deve mudar. De baixo para cima. De cima para baixo.”

“Broken: The Toxic Culture of Canadian Gymnastics” é uma co-produção entre W5, TSN e Crave. Você pode ver a versão W5 no sábado às 19h. O documentário de longa-metragem também está disponível agora no Crave.