Ano inflacionário foi ótimo para Loblaw, diz relatório

Loblaw faturou US$ 1 milhão por dia em lucros “excessivos” em 2022, de acordo com um novo relatório que analisa o aumento dos preços no setor de supermercados.

À medida que os custos dos alimentos continuam a subir, as três maiores redes de supermercados do Canadá – Loblaw, Empire e Metro – registraram lucros acima da média no ano passado, de acordo com o relatório divulgado pelo laboratório na Agrifood Analysis da Dalhousie University.

Mas uma empresa se destaca das demais, tendo feito de 2022 seu melhor ano: Loblaw.

“Você vê uma mercearia gerando US$ 1 milhão a mais por dia com base em seu melhor desempenho nos últimos seis anos”, disse Sylvain Charlebois, que lidera o laboratório de Dalhousie e coautor do relatório. “Então você está começando a sentir que algo está acontecendo lá que sugere que talvez precisemos de um pouco mais de transparência.”

Devido à falta de detalhamento sobre a origem dos lucros, o relatório não conseguiu encontrar as cadeias de supermercados culpadas de “ganância”. No entanto, o documento ecoa as descobertas de uma investigação da Star publicada em julho, que descobriu que as três principais redes de supermercados tinham aumentaram suas margens de lucro enquanto aumentavam os preços.

De acordo com os dados mais recentes do Statistics Canada, os alimentos comprados nas lojas custam 11,4% a mais que no ano passado, o que chamou a atenção do setor de mercearias. No mês passado, o Bureau da Concorrência lançou um estudo no aumento dos preços e na concorrência no setor de alimentos, e os deputados votaram por unanimidade para condenar a chamada ‘ganância’ no setor de alimentos e convocar os CEOs das grandes cadeias a depor perante uma comissão parlamentar.

O novo estudo de Dalhousie usa a mesma metodologia da pesquisa Star, mas se concentra em saber se os merceeiros são culpados de “ganância”, que é definida como “aproveitar períodos de alta inflação para obter lucros excessivos às custas de consumidores que têm escolhas limitadas quando compras de supermercado.

“É importante reconhecer que as empresas precisam ter lucro. Mas no varejo de alimentos, acho que a pergunta que muitas pessoas fazem é quanto é demais? disse Carlos Bois.

O estudo descobriu que os níveis atuais de margem bruta estavam acima da média de cinco anos nas três principais redes.

O Star buscou comentários de cada um dos três canais, que receberam uma cópia da reportagem. A porta-voz do Metro, Marie-Claude Bacon, disse que as margens de lucro bruto da empresa permaneceram estáveis ​​por muitos anos: “Apesar das afirmações enganosas de alguns, trabalhamos duro todos os dias para entregar valor aos nossos clientes e ajudá-los no atual ambiente inflacionário global”, ela disse. .

O grupo industrial Retail Council of Canada respondeu dizendo: “As margens de lucro das mercearias têm sido relativamente consistentes em cerca de três ou quatro por cento da receita, o que é baixo em comparação com quase qualquer outro setor da economia”.

“O principal impulsionador dos aumentos de preços nas prateleiras das lojas são os aumentos de preços sem precedentes que as próprias mercearias estão enfrentando de seus fornecedores”, disse a porta-voz Michelle Wasylyshen.

As três grandes redes controlam mais de 60% da indústria de alimentos no Canadá por meio de suas várias marcas e banners. A Metro é dona da Food Basics e da Jean Coutu. A Empire possui Sobeys, Safeway, IGA, Foodland, FreshCo, Farm Boy e Longo’s. Loblaw possui Loblaws, Superstore, Zehrs, No Frills, Shoppers Drug Mart e outros.

“O cenário competitivo do setor permanece sob pressões oligopolistas esmagadoras”, disse o estudo.

A ultrapassagem da média de cinco anos pode ser devido a uma série de fatores. Assim, o estudo foi além para determinar se as redes de supermercados estavam alcançando seu melhor lucro bruto trimestral em cinco anos. Nesta análise, um canal se destaca dos demais.

Enquanto o Empire estava US$ 37 milhões abaixo de sua alta de cinco anos em 2022 e o Metro estava US$ 11 milhões, Loblaws superou seu melhor em US$ 180 milhões.

“Esses US$ 180 milhões em lucros ‘excessivos’ de seis meses são ‘apenas’ cerca de um milhão de dólares por dia para eles”, disse o estudo. “No entanto, as margens das mercearias têm sido historicamente relativamente baixas.”

Como as demonstrações financeiras não detalham a diferença entre as vendas de farmácias, onde as margens de lucro são maiores, e as vendas de alimentos, onde são menores, o estudo não conseguiu determinar em que medida o aumento dos preços dos alimentos estava impulsionando o aumento dos lucros.

“Nosso relatório não considera Loblaw, ou qualquer outro grande merceeiro canadense, culpado de ‘ganância’. Em vez disso, concluímos que, com base em seu desempenho de lucro bruto, a Loblaw Companies Limited supera até mesmo seu melhor desempenho de lucro bruto nos últimos anos. Ao mesmo tempo, muitos canadenses enfrentam enormes dificuldades financeiras tentando atender às suas necessidades básicas de calor, abrigo e comida”, diz o estudo.

No mês passado, a Loblaw anunciou que estava congelando os preços de seus produtos de marca No Name até fevereiro próximo, no que chamou de “um esforço para fornecer previsibilidade de contas de supermercado aos canadenses que enfrentam a maior inflação de alimentos em décadas”.

o a reação foi rápida como a mídia social cheia de comentários, observando que os preços foram congelados em níveis recordes depois de terem sido autorizados a subir por mais de um ano. Pouco depois, a Metro disse que era comum no setor de supermercados congelar os preços durante a temporada de festas.

A pesquisa Star divulgada neste verão descobriu que, se as margens das mercearias tivessem permanecido as mesmas de antes da pandemia, os compradores teriam economizado US$ 1,4 bilhão em suas compras no ano passado. Desde que a pesquisa foi divulgada, a inflação global começou a diminuir, mas a inflação de alimentos continua subindo.

Charlebois saudou o novo foco nos preços dos alimentos, mas lamentou a falta de proteção ao consumidor no Canadá.

“Olhe para ele sistema de preços de pão investigação. Isso vem acontecendo há sete anos e nada foi resolvido.

Nota do Editor – 3 de novembro de 2022: Esta história foi editada para esclarecer que o Competition Bureau lançou um estudo sobre o aumento dos preços dos supermercados e a concorrência nos supermercados.

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