Atualização do Gloomy Muskrat revela testes de transmissão prejudicados por condensadores vibratórios

Esforços para comissionar a linha de alta tensão de Muskrat Falls para a Península de Avalon em Newfoundland novamente tiveram problemas, mas desta vez o software de computador propenso a bugs necessário para executá-lo não parece ser o principal motivo.

E isso pode significar um atraso em um teste crítico agendado para o final deste mês.

Em sua última atualização para a Public Utilities Commission, a NL Hydro revelou outra preocupação de longa data – a confiabilidade e o projeto de três grandes condensadores síncronos no extenso pátio de manobras de Soldiers Pond, nos arredores de St. Johns – ressurgiu como um obstáculo potencial para o comissionamento final da ligação Labrador-Ilha de 1.100 quilômetros, conhecida como LIL.

O switchyard é onde a eletricidade de corrente contínua de alta tensão de Labrador – até 900 megawatts – é convertida em eletricidade de corrente alternada e depois integrada à rede elétrica da ilha.

Os capacitores síncronos do Soldiers Pond ajudam a manter a estabilidade do sistema e as tensões em níveis especificados, e pelo menos dois dos três capacitores devem estar disponíveis quando a linha de energia estiver operando na capacidade máxima.

Desde a sua instalação, há cerca de quatro anos, os condensadores têm sofrido com problemas de bloqueio e vibração.

E o último ? O empreiteiro, GE Power, não conseguiu resolver um problema com o rolamento do condensador nº 1 e avisou a Hydro que uma “revisão de projeto” era necessária. Não está claro se isso significa uma grande revisão ou uma substituição total da unidade.

As unidades 2 e 3 também sofreram “falhas de vibração forçada” duas vezes no mês passado, não relacionadas ao problema do rolamento com a unidade 1. As falhas ocorreram durante o teste e os condensadores falharam.

Como resultado, a Hydro limitou o LIL a um máximo de 315 megawatts até receber a documentação da GE confirmando que os problemas do condensador foram resolvidos.

Isso pode ser um problema. O LIL foi testado em até 475 megawatts no mês passado, e os testes em níveis de potência acima de 675 megawatts estão programados para a semana de 21 de novembro.

Mas em uma entrevista por telefone na tarde de sexta-feira, a CEO da Hydro, Jennifer Williams, disse estar confiante de que o teste de alta potência seguirá conforme planejado e que a investigação sobre a causa raiz das viagens do condensador está “prestes a ser concluída”.

“Estes são ativos que estão em serviço há pouco tempo, e você precisa de um período de tempo para que os ativos experimentem todos os tipos de condições operacionais do sistema e, em seguida, você ajusta suas várias configurações de proteção com base no que deve ser de longo prazo, ” Williams diz dos condensadores.

Questionado sobre a revisão do projeto do condensador nº 1, Williams disse que era muito cedo para dizer como a situação seria resolvida.

Questionado se toda a unidade multimilionária precisará ser substituída, Williams disse: “Não vamos entrar nisso neste momento porque temos que passar por todos os aspectos de engenharia. e as diferentes opções disponíveis”.

O LIL será considerado comissionado, entretanto, assim que esses testes de alta potência forem concluídos com sucesso.

As reuniões mensais entre os CEOs da Hydro e da GE Power estão em andamento “para garantir que esse problema seja resolvido satisfatoriamente”, de acordo com a atualização.

O LIL é o componente de transmissão do Projeto Lower Churchill, que também inclui a estação de geração hidrelétrica de 824 megawatts em Muskrat Falls, no centro de Labrador. A usina foi comissionada no ano passado, embora uma das quatro unidades geradoras esteja atualmente offline para manutenção planejada.

O projeto está bem acima do orçamento, em quase US$ 13,4 bilhões, e está anos atrasado.

A GE vem trabalhando há anos para aperfeiçoar o software especializado de controle e proteção necessário para operar o LIL com segurança, e as operações de teste iniciadas em 11 de outubro mostraram resultados encorajadores. Não houve interrupções de clientes relacionadas ao LIL em outubro, por exemplo.

“O período será considerado bem-sucedido após 30 dias consecutivos de operação sem trip atribuído ao sistema HVdc2”, dizia a atualização do regulador da concessionária.

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