Buffalo Bills: Viagem ao jogo se transforma em pesadelo após apreensão de ônibus

Era para ser uma excursão divertida para um grupo de fãs de futebol para ver um jogo em casa do Buffalo Bills.

Em vez disso, transformou-se em uma viagem cheia de desastres que viu seu ônibus confiscado nos Estados Unidos, deixando-os para encontrar seu próprio caminho através da fronteira Canadá-EUA.

O que Rob Blackburn queria e esperava para sua primeira experiência de jogo na NFL eram dois dias cheios de emoção que incluíam uma festa na traseira e assistir os Bills enfrentarem o Green Bay Packers em 30 de outubro.

“Eu estava realmente ansioso pelo jogo. São US$ 600 para hotel, ônibus e jogo… ei, vamos lá”, disse ele.

“Tudo estava bem até o ônibus chegar.”

Blackburn disse que apareceu no estacionamento da IKEA em Ottawa às 10 da manhã de sábado, esperando um ônibus de luxo.

“O que aparece é um ônibus de 35 lugares – eu não sei – um ônibus de baile, acho que você quer chamá-lo. O rosto de todos meio que caiu.”

Brent Eckford também estava lá, junto com dezenas de outros que pagaram à Ottawa Sports Tours entre US$ 525 e US$ 699. O pacote inclui uma viagem de ônibus de Ottawa, um pernoite em Niagara Falls, Ontário, e um ingresso para um jogo da NFL.

“Na verdade, foi arruinado por causa dessa situação com a qual tivemos que lidar”, diz Eckford. “Dentro do ônibus está faltando o monitor da TV e os fios ficam expostos apenas pendurados e o banheiro não estava funcionando então ficou uma bagunça.”

A partir daí, a dupla diz que a viagem realmente piorou. O grupo viajou por seis horas, sem parar, sem banheiro ou ar condicionado, e com a fumaça do escapamento enchendo a cabine, até as Cataratas do Niágara.

Blackburn e Eckford dizem que não tiveram problemas com o hotel.

No domingo, o grupo embarcou no ônibus para os Estados Unidos e seguiu para Buffalo NY para a festa que muitos também esperavam.

“Era algo que eu estava realmente ansioso para ir ao estádio, não é nada que eu já tenha visto antes de ver todo mundo fazendo comida e tomando uma cerveja e se divertindo”, disse Blackburn, um fã de longa data dos Bills. “Eu estava super empolgada para andar por aí e conversar com pessoas que são fãs há anos.

“Não tivemos a oportunidade de fazer nada.”

Quando o ônibus parou no estacionamento, as autoridades de transporte dos EUA notaram sua condição e iniciaram uma inspeção. Eles encontraram um corte em um pneu e nenhum certificado necessário para dirigir nos Estados Unidos.

Autoridades locais apreenderam o ônibus.

“Estávamos tão preocupados”, disse Eckford. “Onde está nossa bagagem? Onde está, onde está? Não tivemos a chance de nos divertir durante a bagageira”, disse Eckford.

Outra operadora de turismo, de Quebec, concordou em deixar o grupo guardar as malas no ônibus durante o jogo, mas nem tudo voltou ao normal.

“Desnecessário dizer que as bebidas tinham acabado quando voltamos”, disse Eckford. “Meus coolers estavam lá, mas alguns caras com quem eu estava viajando perderam um cooler e uma bola de futebol.

“O jogo foi bom, os Bills venceram. Mas por volta do intervalo, começou a entender: tudo bem, como chegamos em casa?”

Os membros do grupo entraram em contato com o dono da agência de viagens, que concordou em que um ônibus os encontrasse na fronteira canadense, mas eles tiveram que atravessar por conta própria.

“Tivemos que caminhar cerca de dois quilômetros do estádio até o ponto de táxi do Uber”, explica Blackburn. O grupo então esperou mais de três horas pela chegada dos táxis.

“Esperamos até por volta das 3 da manhã e os táxis tiveram que ser pagos pela empresa.”

Blackburn disse que a Ottawa Sports Tours pagou alguns táxis, mas não todos. Eckford diz que um amigo dele teve que caminhar, com a bagagem na mão, pela Ponte da Paz de volta ao Canadá – e o ônibus esperando por ele.

“Sim, então era um ônibus de verdade, tinha um banheiro que funcionava e era o que esperávamos quando caminhamos pela primeira vez”, diz Blackburn. “Mas está na direção errada. Queríamos nos divertir na descida.

No total, um grupo de 36 pessoas pagou cerca de US$ 23.000 por uma experiência bem abaixo do que esperavam.

O operador turístico não respondeu aos pedidos de comentários da CTV News. Não está claro se eles conseguiram recuperar o ônibus do depósito de Buffalo.

Fãs de futebol desapontados dizem que não estão otimistas em receber seu dinheiro de volta.

“Elas [Ottawa Sports Tours] Tenho outra turnê marcada para janeiro e estou apenas preocupado com aqueles que reservam uma viagem”, diz Eckford.

“Eu não culpo Buffalo e é sempre um bom momento no jogo quando funciona.”