Bühler Versatile enfrenta processo de quebra de contrato de US $ 35 milhões do distribuidor australiano de equipamentos agrícolas

Um acordo para enviar tratores construídos em Winnipeg para a Austrália gerou uma ação alegando quebra de contrato, depois que a Bühler Versatile Inc. decidiu suspender as exportações para fora da América do Norte, de acordo com um comunicado apresentado no tribunal do King’s Bench of Manitoba.

A PFG Australia Pty Ltd., com sede em um subúrbio de Melbourne, diz que a Buhler Versatile, com sede em Winnipeg, sabia dos danos que causaria quando decidiu interromper os embarques, de acordo com documentos judiciais.

Em meados de setembro, a Buhler Versatile disse em carta à PFG que “decidiu interromper completamente suas operações de exportação, projetos e planos relacionados ao fornecimento de equipamentos fora da América do Norte”, diz o processo, datado de 25 de outubro.

Não indica se a Bühler Versatile motivou essa decisão, mas alega que a empresa “está agindo de má-fé ao se recusar a cumprir os termos dos contratos para um fim posterior, a saber, ao tentar avançar seus próprios interesses no mercado norte-americano mercado.

A Bühler Versatile “reconheceu o impacto negativo que a interrupção das vendas teria sobre [PFG’s] empresa”, dizia o comunicado.

A Buhler Versatile vende tratores para a PFG há mais de 20 anos, e o último pedido, a maioria feito em março, foi de mais de 100 unidades, diz o processo.

De acordo com seu site, a PFG é a maior distribuidora agrícola independente e privada do Hemisfério Sul e possui mais de 40 locais em sua rede de revendedores Versáteis.

A empresa australiana diz que fez um “investimento financeiro significativo” no desenvolvimento e comercialização da marca Bühler Versatile na Austrália.

A PFG está buscando indenização por suposta quebra de contrato totalizando aproximadamente C$ 35 milhões (AUD$ 40,9 milhões), incluindo:

  • Quase C$ 4 milhões para o investimento da PFG em uma nova fábrica “de última geração” em Melbourne, que monta, presta serviços e distribui parcialmente os produtos Versáteis da Bühler.
  • Mais de US $ 7,5 milhões para lucros perdidos de varejo e atacado.
  • Pouco menos de US$ 13 milhões por danos à reputação da PFG.
  • Danos especiais não especificados para cobrir custos de demissão de acordo com a lei trabalhista australiana.
  • Mais de $ 430.000 em danos punitivos.

Nenhuma das alegações do processo foi comprovada em tribunal, e a Bühler ainda não apresentou defesa.

“A Buhler Versatile não comenta os méritos da reclamação, mas defenderá a ação”, disse a empresa. escreveu em um comunicado de imprensa na quarta-feira.

A Buhler Versatile — uma subsidiária integral da Buhler Industries Inc. — fabrica tratores em sua fábrica em Winnipeg.

O site da Bühler diz que emprega 700 trabalhadores no Canadá e 50 nos Estados Unidos.

O fabricante russo detém a maior parte das ações da empresa

A partir de 2021, a fabricante russa de tratores Combine Factory Rostselmash Ltd., com sede a cerca de 100 quilômetros da fronteira ucraniana, possui 97,6% das ações listadas da Bühler.

A Rostselmash é uma subsidiária de uma empresa de cidadãos russos Yuri Ryazonov (que é CEO da Bühler), Dmitry Udras (diretor da Bühler) e Konstantin Babkin (ex-diretor), de acordo com seu site.

Babkin renunciou em março por causa de seu apoio à invasão russa da Ucrânia.

Konstantin Babkin, à esquerda, e o presidente russo Vladimir Putin visitam a fábrica de tratores Rostselmash nesta foto de 2018. A partir de 2021, a fabricante russa de tratores possui 97,6% das ações listadas da Bühler. (partyadela.ru)

Nenhuma sanção foi imposta à Rostselmash ou seus proprietários, de acordo com O último relatório trimestral da Bühler, que também diz que a Bühler “não pagou dividendos à [Rostselmash]e “teve vendas e compras limitadas na área e não foi materialmente afetada pelo conflito”.

No passado, Bühler disse ele se opõe fortemente à invasão da Ucrânia pela Federação Russa e ele está com o povo ucraniano.