Comediante judeu que era o orgulho dos judeus franceses convertidos ao catolicismo

JTA – Gad Elmaleh tem sido um dos judeus mais famosos da indústria de entretenimento da França nas últimas duas décadas. O filho de imigrantes marroquinos, que muitas vezes fazia referência à sua identidade judaica em seus esquetes de grande sucesso, foi indicado ao prêmio César, o equivalente francês ao Oscar, e cruzou o cenário da comédia americana. Ele fez outras manchetes por ter um filho com a filha de uma princesa de Mônaco.

Em um país onde o índice de antissemitismo é alto, seu sucesso é motivo de orgulho e conforto para os judeus franceses.

Mas na segunda-feira, o ator disse em uma entrevista na TV promovendo seu novo filme autobiográfico ‘Reste un peu’ (‘Reste un peu’) que está se convertendo ao catolicismo.

O novo filme, que deve estrear na França na próxima semana, apresenta a mãe e o pai de Elmaleh na vida real, Régine e David, se apresentando. Seus pais não estão muito felizes com sua decisão, mas decidiram “me apoiar de qualquer maneira”, disse ele no talk show “Quelle Epoque” da France 2.

“Embora, se você perguntar a eles o que está acontecendo comigo, eles provavelmente dirão ‘ele está trabalhando em algo agora, ele não está exatamente 100% com isso agora'”, disse Elmaleh.

Mas ele explicou sua conversão em termos místicos, dizendo que a “Virgem Maria me acolheu sob sua asa”.

“Eu gradualmente me virei para ela e comecei a pedir que ela me ajudasse, especialmente antes dos shows”, disse ele.

Elmaleh, 51, se lembra de ter medo de entrar em uma igreja quando era criança em sua cidade natal, Casablanca. Mudou-se com os pais para o Canadá aos 17 anos e de lá para Paris na década de 1990. “Era completamente proibido. Meu pai me disse: Você está vendo esse prédio? Você não entra lá embaixo”, disse ele. .

Elmaleh, que viveu vários anos nos Estados Unidos até seu recente retorno à França, foi eleito em 2007 “o homem mais engraçado do ano” pelos telespectadores do canal de televisão TF1.

Sua mãe foi menos compreensiva quando ele lhe contou sobre sua mudança de religião.

“Ela me disse: ‘Você muda um Deus, então também pode mudar os pais'”, ele lembrou de uma conversa que também entrou no roteiro e no filme. Essas palavras “foram muito violentas, me atingiram com muita força”, disse Elmaleh. “Mas aqui está a coisa, que eu também expliquei a ele: eu não mudo os deuses. Eu ainda acredito no mesmo Deus.

As reações ao anúncio de Elmaleh foram mistas. Alguns fãs, incluindo judeus, no Twitter o elogiaram por seguir corajosamente e totalmente uma jornada espiritual, enquanto outros o castigaram. Alguns reagiram com ceticismo em relação ao artista.

O comediante Gad Elmaleh posa para os fotógrafos ao chegar para a estreia do filme ‘A Hidden Life’ no 72º festival internacional de cinema, Cannes, sul da França, em 19 de maio de 2019. (AP Photo/Petros Giannakouris)

“Provavelmente é uma piada”, escreveu no Twitter Pierre-Ange Zalcberg, advogado de uma associação que promove a doação de sangue na França.

Alain Jakubowicz, ex-presidente do grupo antirracista LICRA, que é judeu, expressou sua confusão na forma de uma pergunta.

“Como transformar uma jornada pessoal em um filme de sucesso?” ele twittou sobre a conversão de Elmaleh.

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