Como Candy Crush quer crescer ainda mais em seu 10º aniversário

Candy Crush, o jogo para celular mais instalado do mundo, comemora hoje o 10º aniversário de seu lançamento. Para marcar a ocasião, o jogo está recebendo um enorme rejuvenescimento da marca, repleto de uma trilha sonora orquestral atualizada e um novo estilo brilhante.

Originalmente um jogo de navegador do Facebook, Candy Crush Saga foi baixado mais de três bilhões de vezes, o que significa que mais de um terço da população mundial está familiarizada com o viciante jogo de combinar três. É um jogo gratuito – mas, no final das contas, se você jogar por tempo suficiente, é quase garantido que gastará algum dinheiro. Isso é sem atrito, atraente e o objetivo de todo o serviço.

Mas as compras no jogo não são a única maneira que os criadores do Candy Crush do estúdio King, com sede em Estocolmo, estão usando jogos para celular para gerar receita. Desde a sua aquisição pela Activision Blizzard em 2016, King introduziu gradualmente publicidade no jogo; mais recentemente, King começou a usar o Candy Crush como um playground para ativações de marcas pagas e laços de celebridades.

Com mais reviravoltas no horizonte, incluindo mudanças nas políticas de rastreamento de dados da Apple e a iminente aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft, a Digiday conversou com o presidente da King, Tjodolf Sommestad, para descobrir como o Candy Crush está pronto para enfrentar essas tempestades em sua primeira década. (Nota do editor: a Activision Blizzard pagou a viagem e o embarque deste repórter para uma turnê de imprensa de dois dias na sede corporativa de King).

Esta entrevista foi editada para maior extensão e clareza.

Candy Crush ganhou a reputação de ser um jogo para não-jogadores – passageiros, pais de jogadores de futebol e muito mais. Tem uma boa reputação?

Quero dizer, temos um público muito diversificado, provavelmente mais diversificado do que muitos outros jogos. Então, dessa perspectiva, acho justo, mas acho que provavelmente é uma questão de qual é a definição de um jogador. Mesmo quando estou pegando meus filhos na escola ou a caminho de casa – por definição, você também é um jogador, mas provavelmente um jogador que não necessariamente se considera um jogador.

Temos sorte de ter ambos. Temos jogadores que são realmente apaixonados e que sabemos que jogam muitos outros jogos; Eu diria que eles são jogadores hardcore. Mas Candy Crush também afeta muitas pessoas que não jogam outros jogos, mas jogam Candy Crush.

Com isso em mente, a marca do 10º aniversário do Candy Crush atualiza mais um jogo para manter os jogadores interessados ​​no ecossistema ou atrair novos jogadores anteriormente desinteressados ​​​​no Candy Crush?

Acho que um não exclui o outro. Basicamente, tivemos mais de 3 bilhões de instalações do Candy Crush Saga – muitos ao redor do mundo experimentaram o Candy Crush. E achamos que deve ser emocionante para os jogadores, é novo e fresco e permanece relevante por mais uma década. Não deve parecer o mesmo jogo de um ano ou 10 anos atrás. Então, tentamos aproveitar os dois: trazer jogadores leais para fazer o jogo crescer, mas surpreender e encantar os jogadores que retornam ou os jogadores que chegam ao Candy pela primeira vez.

Como as mudanças recentes nas regras de Transparência de Rastreamento de Aplicativos (ATT) da Apple afetaram o lado comercial do Candy Crush?

É uma evolução na indústria e em todos os lugares, é claro, por isso afeta a maneira como operamos nossos jogos e também aprendemos com isso. Mas, para nós, isso realmente não afetou nosso modelo de negócios. Candy Crush Saga é o mesmo jogo; nosso modelo de oferta como serviço gratuito é o mesmo de antes, e estamos dando aos jogadores a opção de monetizar ou, mais recentemente, nos últimos dois anos, a capacidade de assistir a anúncios, se quiserem. Portanto, embora haja mudanças como a ATT e outras coisas acontecendo na indústria com as quais estamos tentando aprender e nos adaptar, isso não muda realmente o núcleo do jogo ou modelo de negócios da Candy.

Foi relatado que a Microsoft está procurando criar sua própria plataforma de publicidade no jogo.À medida que a aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft avança, como Candy Crush poderia se encaixar ou servir de modelo para esses projetos?

Para ser honesto, operamos como uma empresa independente. Por exemplo, começamos a trabalhar com anúncios há cerca de cinco anos; construímos nossa pilha de tecnologia e encontramos uma maneira de introduzir anúncios no Candy Crush Saga e em outros jogos por meio do King. Acho que temos uma abordagem bem-sucedida que funciona para nossos jogadores e estamos muito felizes com a pilha de tecnologia que temos atualmente. Se houver uma parceria com a Microsoft no futuro, aprenderemos e evoluiremos para isso, mas não é algo que estou prestando atenção agora.

Existem formas específicas de monetização para as quais você priorizou o desenvolvimento nos últimos dois anos?

A resposta curta é não. Quero dizer, temos uma oferta de jogo grátis; continuamos a evoluir como entregamos o tipo certo de oferta aos nossos jogadores, com base em quais produtos temos no jogo com os quais os jogadores podem optar por interagir ou não. No ano passado, é como se tivéssemos introduzido a publicidade como um modelo alternativo em nossos jogos. E isso é algo em que passamos um bom tempo. Fizemos algumas inovações e continuamos refinando isso e aprendendo com os jogadores à medida que evoluímos nossa pilha de tecnologia. Portanto, nosso foco no ano passado foi continuar refinando e aumentando essa experiência de anúncio, mas estamos muito felizes com a configuração que temos hoje.

Vamos falar sobre o que você faz com a marca Candy Crush fora dos jogos. Obviamente, Candy Crush IP apareceu em filmes como Emoji Movie. Você está em contato com outros estúdios ou desenvolvedores da Activision Blizzard sobre a potencial integração do seu endereço IP em outros títulos da Activision Blizzard?

Quero dizer, a Activision Blizzard é, obviamente, parte da família, então temos muitas discussões com eles e tivemos parcerias com eles ao longo dos anos. Não posso dizer que temos algo prestes a ser implementado, em termos de parceria com eles em torno de sua propriedade intelectual, mas você está certo no pensamento mais amplo de que estamos buscando mais e mais oportunidades.

Candy Crush é claramente muito saudável. Temos cada vez mais jogadores envolvidos com o IP Candy, e estamos tentando pensar em como podemos dar vida a isso de maneiras diferentes, e como podemos ter o IP Candy presente fora do jogo, mas também trazendo o mundo exterior para dentro o jogo, então estamos explorando algumas parcerias diferentes; Meghan Trainor é recente. Também fizemos algumas coisas no passado em torno de filmes e outros tipos de parcerias, e acho que há mais por vir.