Crosby quer continuar cozinhando contra Flyers no Thanksgiving Showdown

Sidney CrosbyUma das características definidoras de sua carreira de 18 anos na NHL foi seu desejo de sucesso.

E um dos maiores fornecedores de combustível para esse treino interno ocorre quando o centro superstar do Pittsburgh Penguins fica a algumas centenas de quilômetros a leste.

“É apenas um jogo que sempre parece ter um pouco mais”, disse Crosby esta semana sobre a rivalidade de Keystone State entre os Penguins e os Philadelphia Flyers. “Acho que faz muito tempo.”

O capítulo final dessa rivalidade será escrito na sexta-feira, quando os Penguins visitarem os Flyers no Wells Fargo Center no 2022 NHL Thanksgiving Showdown (17h30 ET; TNT, SN, TVAS).

Um dos primeiros capítulos foi um jogo decisivo na carreira de Crosby na NHL.

Era 16 de novembro de 2005, o segundo jogo de Crosby na Filadélfia. Em seu primeiro jogo na cidade, um mês antes, ele marcou um gol e uma assistência. Mas para esta visita, o defensor do Flyers Derian Hatcher tornou a experiência mais difícil para o novato de 18 anos.

Durante o primeiro período, Hatcher colocou Crosby na boca, deixando-o furioso, com poucos dentes e precisando de pontos no lábio. No segundo período, o taco de Hatcher acertou Crosby novamente.

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Nenhuma penalidade foi marcada a cada vez, até que as reclamações de Crosby lhe renderam uma penalidade menor de dois minutos por conduta antidesportiva.

“Faz parte do jogo”, disse Crosby no programa de TV. “Não é a primeira vez que pego um taco alto, provavelmente não será a última. … Quando ele fez o segundo e acabei levando os dois minutos por antidesportiva, é difícil lidar com isso. Para pegar uma vez já foi o suficiente. Que ele se safa com duas assim, é uma pena.

Em vez de ficar de mau humor, Crosby voltou da melhor maneira possível. No último minuto da prorrogação, recebeu assistência de Ryan Malone, patinou sozinho sobre o goleiro Antero Niittymaki e marcou.

Foi o primeiro dos 80 gols de vitória de Crosby na NHL, incluindo seis contra os Flyers – empatados com Ryan Callahan e Jaromir Jagr na NHL por um jogador adversário contra os Flyers desde sua temporada de estreia em 2005-06.

Crosby dá crédito a este jogo por ajudá-lo a perceber o quanto ele teria que trabalhar para ter sucesso na NHL.

“Você vem esperando que sejam jogos difíceis e esse tipo de coisa”, disse ele. “Portanto, passar por isso cedo e entender do que se trata e passar por isso ajuda quando você recebe lições como essa desde o início.”

Crosby certamente fez bom uso dessas lições contra os Flyers.

Seus 51 gols estão empatados com Mario Lemieux em maior número por um jogador adversário contra os Flyers, e seus 120 pontos ficam atrás apenas de Lemieux (124).

Seu prejuízo é ainda maior quando os jogos são na Filadélfia, com 57 pontos (24 gols, 33 assistências) em 39 jogos na cidade. São mais pontos do que qualquer outro jogador visitante, e seus 24 gols estão empatados com Lemieux e o atacante do Washington Capitals. Alex Ovechkin.

Dos 24 gols do Philadelphia, 23 foram no Wells Fargo Center (em 38 jogos) e ele marcou o primeiro gol da Stadium Series 2019 no Lincoln Financial Field, casa do Philadelphia Eagles.

Ele marcou 27 gols em Pittsburgh contra os Flyers, 13 na Mellon Arena, 13 na PPG Paints Arena e um na Stadium Series 2017 no então chamado Heinz Field, casa do Pittsburgh Steelers. Os 27 gols estão empatados com Lemieux na maioria por um jogador do Pittsburgh Penguins contra o Flyers.

Crosby foi igualmente mortal contra os Flyers nos playoffs da Stanley Cup. Os Penguins venceram três das quatro séries de playoffs entre os times desde que Crosby entrou na NHL, e ele tem mais gols (15), assistências (21) e pontos (36) do que qualquer jogador que patinou contra o Philadelphia nos playoffs.

O auge da antipatia veio nas quartas de final da Conferência Leste de 2012. Depois de um terceiro jogo físico na Filadélfia com Crosby e o capitão dos Flyers Claude Giroux lutando no primeiro período, Crosby disse: “Não gosto de nenhum cara do time deles. … Não gosto deles, porque não gosto de nenhum cara do time deles.”

No jogo seguinte, os Flyers distribuíram camisetas para os torcedores que disseram “Adivinha? Nós também não gostamos de você!”

Essa animosidade, no entanto, alimentou Crosby, e seus companheiros esperam mais do mesmo quando os Penguins visitarem os Flyers na quinta-feira.

“Quando ele ouve as vaias e outras coisas, quando ele pega o disco, conhecendo Sid, acho que isso ajuda”, disse o defensor. Brian Dumoulin disse. “Ele está tendo um bom momento, um mau momento, toda vez que você ouve isso e ele é vaiado, as pessoas torcem por ele, quero dizer, isso deve ser muito legal.”

O correspondente independente da NHL.com, Wes Crosby, contribuiu para este relatório