De ‘odioso’ time dos EUA a treinadores que mudam vidas, o ícone do futebol canadense Sinclair se abre em seu livro de memórias

Pergunte a Christine Sinclair onde ela mais gostaria de estar e a resposta provavelmente será em casa ou passar um tempo de qualidade com sua família em algum lugar, talvez uma intensa batalha de pingue-pongue com seu irmão Michael ou levar suas duas sobrinhas para Grouse Mountain em Vancouver por volta do Natal .

Mais abaixo na lista estão seus companheiros de equipe e treinadores. Seja em sua juventude quando ela percebeu sua paixão pelo futebol, aqueles na Universidade de Portland com quem ela ganhou dois campeonatos nacionais, os membros do Portland Thorns com quem ela acabou de ganhar seu terceiro título da NWSL no último sábado, ou os compatriotas com quem ela lutou pelo Team Canada por mais de duas décadas.

O maior artilheiro internacional do futebol é uma pessoa tímida e intensamente reservada que adora esportes. Não deveria ser surpresa que suas primeiras memórias, ‘Jogue o jogo longo‘ – co-escrito com o jornalista esportivo canadense Stephen Brunt – é roteirizado para um propósito maior do que olhar para trás em sua vida notável e apenas contar sua história.

“Eu não estaria onde estou sem minha família, meus amigos, meus companheiros de equipe”, disse Sinclair à CBC Sports. “Minha viagem em si seria muito chata [without the people who have helped me].”

Nesta leitura emocionante e honesta que está atualmente disponível nas livrarias de todo o Canadá, Sinclair detalha os sacrifícios que seus pais e familiares fizeram para lhe dar as oportunidades que ela precisava para ser reconhecida em um país que ainda não tem infraestrutura para identificar talentos femininos em um nível adequado.

Sinclair discute os altos e baixos de jogar o esporte no mais alto nível, incluindo a devastadora derrota olímpica de 2012 para os Estados Unidos nas semifinais e a medalha de ouro em Tóquio 2020, e o que significa ser uma mulher no esporte e o contínuo lutar para ser tratado com justiça.

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Hilariamente, a honestidade de Sinclair também vê tiros disparados – alguns irônicos e outros menos – incluindo a seleção feminina dos EUA ter uma atitude “tão detestável”, bem como a atribuição de médicos italianos que tendiam a fazê-la pensar que ela era louca jogando com um nariz quebrado na Copa do Mundo Feminina da FIFA 2011, entre outras anedotas.

Seja a ascensão da equipe feminina canadense de “irmã mais nova” a candidata, ou a batalha de sua mãe Sandi contra a esclerose múltipla e seu pai Bill fazendo tudo ao seu alcance para cuidar dela, o espírito de luta desempenha um tema crucial ao longo do livro.

Enquanto ela contempla o que vem a seguir, sua paixão por continuar lutando e aproveitando ao máximo sua plataforma à sua maneira é evidente, seja aumentando a conscientização sobre a doença de sua mãe ou avançando no jogo feminino.

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“Minha mãe lutou a vida inteira e me ensinou a nunca desistir”, disse Sinclair. “Ela me ensinou que se você quer que as coisas sejam melhores, você tem que sair e tentar fazer você mesmo. Eu tenho a sorte de jogar um esporte de equipe, então eu tenho muitos companheiros de equipe também.

“Acho que em parte também é justo, no Canadá está em nosso DNA. Especialmente o jogo feminino quando entrei na seleção, sempre fomos os azarões… Somos uma banda séria que não sabe quando devemos Pare.”

Entre as seções mais fascinantes do livro estão, previsivelmente, a importância de John Herdman para o programa; Sinclair o credita como sendo “o melhor treinador que já tive”.

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A grande canadense Christine Sinclair marcou o primeiro gol do Canadá no Campeonato Feminino da CONCACAF na vitória por 6 a 0 sobre Trinidad e Tobago.

Herdman não foi o único técnico nacional a receber grandes quantias de crédito, o outro foi Even Pellerud, que deu a Sinclair sua primeira oportunidade com a seleção e esteve com a equipe de 1999 a 2008. Os dois mantêm contato para esse dia.

“O mesmo foi o homem que transformou o programa e deu seu primeiro impulso”, disse Sinclair. “Ele exigiu financiamento da federação, jogos internacionais e apoio. O time tinha se saído muito mal na Copa do Mundo de 1999 e quando ele chegou ele construiu o time para o futuro.”

Precisa de uma liga profissional no Canadá

Quanto ao futebol feminino canadense, que conquistou uma medalha de ouro nas Olimpíadas e várias jogadoras atuando profissionalmente na Europa, Sinclair alerta para o que pode acontecer se o país não for proativo em capitalizar esse exato momento.

“O fato de não termos uma liga profissional é francamente embaraçoso”, disse Sinclair. “Temo pelo futuro da nossa seleção feminina se não tivermos uma liga porque as jogadoras estão sobrecarregadas e negligenciadas, é assustador.

“Você vê todos esses outros países investindo grandes quantias de dinheiro, tempo e energia no jogo profissional como Inglaterra e Espanha.”

Sinclair promete permanecer envolvido no futebol até certo ponto, embora o papel de treinador ou gerente geral não o atraia. Ao contrário de Serena Williams ou Roger Federer, ela não está procurando uma grande despedida e prefere passar pela porta dos fundos. Mesmo que ela leve uma vida tranquila em algum lugar em Portland, espere que o fogo queime forte.

Ele é um dos superstars mais humildes que você já conheceu, e sua história de ir de uma criança em Burnaby, BC para um dos maiores a fazer isso é especial porque ela só tem tempo para as pessoas que a ajudaram e a apoiaram. cada passo do caminho.

Ah, e ela espera que seus amigos americanos ainda gostem dela.