Ele foi aclamado como o salvador da criptomoeda. Agora ele precisa de bilhões para um resgate

Na semana passada, o bilionário da Califórnia Sam Bankman-Fried foi apontado como uma figura-chave em criptomoeda – até mesmo um salvador. Hoje, em meio a uma série de tweets de desculpas, ele disse “eu estraguei tudo” depois que sua exchange de criptomoedas sangrou bilhões de dólares.

Sua bolsa FTX agora está lutando para levantar US$ 9,4 bilhões de investidores e rivais, enquanto os clientes correm para retirar seus fundos.

Muitas pessoas confiaram na FTX para comprar tokens ou criptomoedas, como bitcoin.

Agora, observadores da indústria dizem que sua queda dramática pode ser o catalisador que força os governos, incluindo o do Canadá, a reprimir as criptomoedas.

A questão surgiu quando o proprietário rival da maior exchange do mundo, a Binance, questionou a estabilidade da FTX no Twitter. Isso provocou um pânico de três dias que custou à FTX cerca de US$ 6 bilhões.

O chefe da Binance, Changpeng Zhao, voltou atrás na quarta-feira em uma proposta de aquisição de sua rival de segundo nível, citando preocupações regulatórias, de acordo com o relatório. New York Times.

Isso fez com que o FTX entrasse em parafuso.

Bankman-Fried disse que estava conversando com outros sobre outro acordo de resgate, mas não fez promessas.

“Sinto muito. Essa é a coisa mais importante. Eu estraguei tudo, e deveria ter feito melhor.” ele escreveu no Twitter.

Quais erros exatos foram cometidos, permanecem obscuros.

Mas especialistas em criptomoedas dizem que o dinheiro dos investidores que deveria ser “líquido” não é.

A FTX enfrentou ameaças legais e regulatórias crescentes antes que as retiradas fossem congeladas, de acordo com Samson Mow, CEO da Pixelmatic e JAN3, um recém-chegado à tecnologia de bitcoin.

O CEO e fundador da Binance, Changpeng Zhao, à esquerda, encontra o presidente salvadorenho Nayib Bukele em San Salvador, El Salvador, em 24 de março. Zhao esteve brevemente perto de assumir a FTX. (Assessor de imprensa presidencial/Reuters)

Mow diz que a explosão do FTX tem uma sensação familiar, embora ativos digitais como bitcoin e ethereum não sejam o problema.

Ele diz que a exchange criou tokens chamados FTT que foram usados ​​para manter o valor. O FTT era a espinha dorsal do FTX, então, quando seu valor despencou, os usuários correram.

Mow diz que a Comissão de Valores Mobiliários dos EUA está investigando e parece que o dinheiro do cliente foi usado indevidamente para ajudar a resgatar a Alameda Research, afiliada da FTX, de um buraco de US$ 10 bilhões.

As pessoas que compraram bitcoin ou outras moedas através da bolsa não podem mais retirá-las.

Mow diz que o bitcoin é confiável, mas as exchanges que dependem de tokens como o FTT como garantia são construídas em uma casa de cartões financeiros.

Ele disse que os usuários conhecem o risco de serem “preguiçosos” e deixarem ativos não reclamados em uma casa de câmbio.

Os logotipos da Binance e FTX são visíveis nesta ilustração. Bankman-Fried se culpou pelas perdas da FTX, embora não esteja claro exatamente o que aconteceu. (Dado Ruvic/Reuters)

“Você apostou em um cassino que faliu – e agora você perdeu seu dinheiro”, disse Mow.

Ele diz que as pessoas que não retiraram seus ativos digitais e os mantiveram em sua própria carteira não podem mais acessá-los porque a FTX usou o FTT como garantia e esses tokens agora não têm valor, diz ele.

“Há um velho ditado – nem suas chaves, nem suas moedas. Não é uma lição nova. As pessoas simplesmente não aprendem. Elas jogam – e tiveram o que mereciam.”

A implosão da FTX, que foi avaliada em US$ 32 bilhões não muito tempo atrás, é apenas a última má notícia para os investidores de ativos digitais. Os preços do Bitcoin estão abaixo de um terço do que estavam em seu pico em 2021, antes de uma grande queda no outono passado.

Mas Bankman-Fried era considerado um jogador influente, alguém que “trabalhava em estreita colaboração com os reguladores” para tentar regular o espaço, disse Ashley Stanhope, da Ether Capital Corp., uma empresa pública focada no Ethereum e membro fundador do Canadian Web3 Council. , um grupo que trabalha com governos para melhorar a proteção dos investidores.

Ele também gastou milhões ajudando outras empresas, dizendo que era um defensor do Altruísmo Eficaz, um movimento que defende a doação de caridade para salvaguardar o futuro da humanidade.

Um anúncio de bitcoin é exibido em uma rua de Hong Kong em 17 de fevereiro. (Kin Cheung/Associated Press)

Sua interpretação de seu pedido de desculpas é que ele cometeu “erros genuínos. Não parece que ele estava tentando enganar os investidores ou prejudicá-los”, disse ela.

Stanhope diz que essa situação prejudica a credibilidade do setor e ela teme que os reguladores estejam agora “pintando todas as criptomoedas com o mesmo pincel”.

Entre os investidores da FTX está o Ontario Teachers’ Pension Plan (OTPP) que investiu mais de US$ 126 milhões em troca entre outubro de 2021 e janeiro de 2022.

Em comunicado, a Teachers’ disse quinta-feira que a “incerteza” na FTX terá “impacto limitado” no plano de pensões, uma vez que o investimento foi inferior a 0,05% do seu património líquido total.

Quanto às perdas da FTX e como elas afetarão a indústria, Stanhope admite que é um desafio e a queda de Bankman-Fried provavelmente mudará o cenário das criptomoedas.

“A implosão da FTX provavelmente mudará a abordagem dos investidores”, disse ela.

“É provável que vejamos mais usuários retirarem seus ativos de exchanges centralizadas e confiarem em carteiras auto-hospedadas”, até que as exchanges sejam mais seguras e transparentes, disse ela.