Estes lança o SpaceX Falcon 9 como novo modelo de foguete de voo e exibição

4 de novembro de 2022

— Um novo modelo de foguete está pronto para ser lançado e pousado, assim como o veículo real em que se baseia.

Recém-revelado e lançado para venda, Estes Industries SpaceX Falcon 9 com Crew Dragon pode decolar no céu ou pousar em sua mesa para exibição. O modelo mais recente da série histórica de impulsionadores da empresa, o Falcon 9 já é um dos foguetes mais esperados nos 60 anos de história da Estes.

“É definitivamente um produto muito procurado há algum tempo, então ficamos entusiasmados por ter a chance de trabalhar com a SpaceX nele”, disse Brennan Johnson, gerente de desenvolvimento de produtos da Estes, em entrevista à collectSPACE.

“Nós realmente achamos que os números serão mais fortes do que alguns dos outros produtos que lançamos… sem trocadilhos”, acrescentou Heidi Muckenthaler, vice-presidente e gerente geral da Estes. “Esperamos vender.”

Com mais de dois pés de altura (25,63 polegadas ou 65,1 cm), o Falcon 9 em escala 1:100 é pré-acabado, portanto, não são necessárias aplicações de pintura ou decalque. O primeiro e o segundo estágios não se separam, mas a espaçonave Crew Dragon sim.


Detalhes moldados, incluindo as aletas da grade e as pernas de pouso que no Falcon 9 real permitem que o primeiro estágio aterrisse e seja reutilizado, são estáticos na versão de Estes, mas não por falta disso.

“Essa foi uma das coisas que analisamos desde o início, para implantação de perna mecânica”, disse Johnson. “Devido à sua natureza, sentimos que eles se deteriorariam muito na recuperação, resultando em uma experiência ruim para o cliente.”

“Então esse é um dos detalhes que certamente foi muito pensado, mas não chegou ao corte final”, disse ele.

Estes também ponderou o que seria necessário para replicar por que o Falcon 9 tem pernas – seu trem de pouso propulsor de primeiro estágio.

“Existem alguns fatores de custo envolvidos que limitam o que podemos fazer, mas sim, se houvesse fundos ilimitados e as pessoas quisessem gastar dinheiro ilimitado, isso seria incrível”, disse Muckenthaler.

Mesmo com um pouso motorizado descartado (o foguete modelo e seu Crew Dragon descem ao chão sob um único pára-quedas), recriar o Falcon 9 não foi tão simples quanto encolher o real. Como um modelo licenciado, havia preocupações de propriedade a serem consideradas, além de encontrar o equilíbrio certo entre uma exibição estática e uma réplica voadora.

“Este foi realmente um pouco mais desafiador do que o que fizemos no passado”, disse Johnson ao collectSPACE. “Tivemos que fazer muito trabalho para garantir que mantivéssemos a aerodinâmica como precisávamos para que fosse um projeto de foguete estável, além de ter potência suficiente para tirá-lo do chão e entregar uma boa experiência ao cliente nos voos. “

Quando configurado para exibição, uma tampa com nove motores Merlin moldados esconde um adaptador que passa uma haste de metal de dentro do foguete até o suporte incluído. Para o voo, o adaptador do visor e a tampa do bocal são removidos e um motor de foguete Modelo C5-3 ou C6-3 é inserido em seu lugar. Há também barbatanas transparentes que deslizam na base para estabilizar a subida do foguete (Estes prevê que o modelo pode atingir mais de 300 pés [91 m]).

Uma abordagem semelhante é usada com outros modelos em escala de Estes, incluindo os da NASA Saturno V e Sistema de lançamento espacial com Orion foguetes e o lançador New Shepard da Blue Origin.

O SpaceX Falcon 9 chega aos clientes em uma caixa de apresentação quase tão bonita quanto o modelo interno.

“Todo mundo adora a caixa. Eles nunca vão jogá-la fora”, disse Muckenthaler. “É um acabamento preto fosco com arte de foil pintado à mão com o diagrama do foguete. Todo mundo se ilumina quando o vê.”

O SpaceX Falcon 9 de Estes com Crew Dragon é vendido por US$ 149,99. Está disponível diretamente no site da Estes e na loja online da SpaceX.

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