Grafite sintético torna-se crucial para atender à crescente demanda por baterias

À medida que a demanda por veículos elétricos (VEs) aumenta, estimulada por incentivos governamentais e pelo esforço para descarbonizar o setor de transporte, a indústria global de baterias deve atrair atenção e investimentos significativos. A Rystad Energy espera que as vendas totais de veículos elétricos este ano atinjam quase 10 milhões de unidades, um salto de 43% em relação às vendas de 2021. – componentes essenciais do processo de fabricação – também devem explodir.

Na trajetória atual de vendas de veículos elétricos e outras demandas de baterias de íons de lítio, a demanda total por material de anodo de bateria (BAM) aumentará 300% até 2025, atingindo 2,9 milhões de toneladas contra cerca de 774.000 toneladas no ano passado. Espera-se que o mercado de cátodos experimente um aumento semelhante. No entanto, as preocupações com o atendimento da demanda por esses componentes não são iguais. Os fabricantes de cátodos estão preocupados com a disponibilidade de matérias-primas e a possibilidade de escassez de metais críticos como lítio, níquel e cobalto, enquanto os produtores de anodos estão mais preocupados com a natureza subjacente da matéria-prima.

Os ânodos são feitos principalmente de grafite natural ou sintético, ambos com vantagens e desvantagens únicas. Um ânodo de grafite sintético geralmente tem maior eficiência e qualidade, suportando aplicações de ponta. O grafite natural tem credenciais ambientais, sociais e de governança (ESG) superiores porque sua produção não requer grafitização pesada – convertendo matérias-primas de grafite sintético em materiais para baterias – que consome grandes quantidades de energia e aumenta os custos de produção e as emissões.

Hoje, aproximadamente 14% da matéria-prima global da BAM é grafite natural e 78% é sintético. No entanto, até 2025, acelerado pelo aumento da demanda e pela capacidade de escalar a produção sintética de forma mais rápida e eficiente do que a produção natural, a participação de mercado do grafite sintético deve chegar a 87%. As projeções da Rystad Energy para o crescimento do grafite sintético vão contra a visão predominante do mercado, mas nossos dados – o primeiro estudo abrangente em anos – foram apoiados pela maior fabricante de células do mundo, um anodo e uma influente casa de pesquisa chinesa.

“Os fabricantes de baterias estão aumentando freneticamente a capacidade de produção para atender à demanda. Os fabricantes precisam ir de zero a 100 a uma velocidade vertiginosa, então não é surpresa que eles estejam se inclinando para a solução mais imediata, grafite sintético, apesar de suas implicações ESG mais baixas. Sem um aumento na produção de grafite sintético, é difícil ver como as metas de adoção de veículos elétricos podem ser cumpridas a tempo”, disse Edison Luo, analista principal da Rystad Energy.

Europa lidera em expansões de capacidade de fabricação, mas a China ainda domina

Para atender à crescente demanda, espera-se que a capacidade de produção global da BAM aumente. A China dominará o crescimento da capacidade, liderada pelos ex-produtores de ânodos BTR e Shanshan, com a capacidade total de produção do país atingindo 4,6 milhões de toneladas até 2025 (92% da capacidade global planejada), acima de 1,2 milhão de toneladas no ano passado. A capacidade de produção no Japão e na Coréia do Sul – dois centros tradicionais de fabricação de anodos na Ásia – está estagnando à medida que o investimento muda para a fabricação de células em meio à feroz concorrência chinesa.

À medida que os esforços de descarbonização do continente ganham ritmo, o mercado europeu verá o crescimento mais agressivo na capacidade de produção da BAM. Espera-se que a capacidade global cresça em média 38% ao ano até 2025, mas a capacidade da Europa aumentará significativamente, embora a partir de um ponto de partida modesto. A capacidade total europeia chegará a 200.000 toneladas em 2025, passando de praticamente zero este ano.

Esse crescimento está alinhado com os planos de várias montadoras de construir gigafábricas na Europa, que exigem uma cadeia de suprimentos localizada, muitas vezes elevando os preços. Espera-se que a maioria das plantas de anodo europeias anunciadas use grafite natural como matéria-prima devido aos benefícios ESG do material, incluindo redução de emissões de gases de efeito estufa e despesas operacionais reduzidas.

Por Zerohedge. com

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