LeBrun: Os eternos competidores Penguins, Capitals e Blues podem sobreviver às adversidades iniciais?

o Pinguins estão sem vitórias em seus últimos sete jogos. o Blues perderam seis jogos seguidos no tempo regulamentar. Os Capitals jogam hóquei de 0,462.

Oh.

Três programas com longas histórias de vitórias, que datam de mais de uma dúzia de anos, que somaram quatro Copas Stanley desde 2016, estão lutando muito. O que não significa que eles não vão sair. Há muito conhecimento institucional para descartá-los ainda. Mas há claramente pontos de interrogação.

Os Pens começaram o ano com 4-0-1, marcando seis gols em cada uma dessas quatro vitórias, mas desde então estão em 0-6-1.

“É quase uma história de duas temporadas”, disse o gerente geral dos Penguins, Ron Hextall. Atletismo no domingo. “Quero dizer, nossos primeiros cinco jogos, estávamos fora. Então você não perde apenas isso. É disso que você é capaz. Ainda acreditamos que somos uma equipe muito capaz.

“Achei que nossos primeiros cinco jogos foram realmente muito fáceis para nós, as coisas meio que correram do nosso jeito e marcamos muitos gols; as coisas estavam rolando. Eu me pergunto se isso teve um pouco de efeito. Edmonton (a primeira de sete derrotas).”

O ponto de Hextall é que talvez as coisas tenham ficado um pouco fáceis no começo, o que levou a alguns maus hábitos. Mas ele sente que seu time está indo bem agora, e havia sinais disso na derrota em casa por 3 a 2 no sábado para Seattle. A última perda em uma sequência ruim é muitas vezes quando as coisas começam a mudar. Podemos ter visto isso.

“Cem por cento”, disse Hextall. “E, inversamente, ao contrário, quando você está em uma sequência de vitórias, geralmente vence as últimas duas que não deveria vencer. E no seu ponto de uma sequência de derrotas, geralmente perde algumas delas. o final (quando o time está jogando melhor).

“Achamos que as coisas estão definitivamente indo na direção certa, mas no final temos que ganhar jogos aqui.”

Os Blues, campeões da Stanley Cup em 2019, parecem perdidos. O veterano GM Doug Armstrong não deu um soco durante sua longa sessão de mídia na semana passada, que seguiu um longo discurso aos jogadores. Tudo pode ser resumido assim: Armstrong ainda acredita em seu time, mas se os Blues não estão começando a ganhar jogos, talvez seja hora de desligar. Considere todos experientes em St. Louis.

Washington, campeão da Copa de 2018, termina em 5-6-2 e vem de uma derrota em casa no sábado contra Arizona. Foi um bom começo, mas não na categoria crítica como as de Pittsburgh e St. Louis.

Na defesa do Caps, eles lutam contra lesões enormes e significativas, mas mesmo assim, quando eu conversou com o gerente geral de Washington, Brian MacLellan no mês passado, ele estava claramente se preparando para um período de transição para seu clube – que como sua equipe se sairia nesta temporada decidiria muito, considerando todos os agentes livres irrestritos pendentes.

Dito isto, seus jogadores legados são contratados e não vão a lugar nenhum, assim como os dos Penguins.

“Ambas as equipes têm bons jogadores”, disse MacLellan em nossa entrevista em meados de outubro quando perguntado sobre os núcleos Penguins e Caps. “Como você passa bons jogadores?”

Nunca foi uma questão de seguir em frente Alex Ovechkin enquanto ele era um agente livre irrestrito em julho de 2021, dado seu lugar na história da franquia, como é Sidney Crosby será para sempre um pinguim, desde que seja isso que ele queira.

Mas os Penguins tinham um caminho alternativo pela frente no verão passado, por mais difícil que tenha sido. Eles poderiam realmente ter deixado os UFAs em espera Yevgeny Malkin e Kris Letang Sair. Ou um deles. Eles quase fizeram isso com Malkin depois de uma dramática negociação de montanha-russa.

Em vez disso, o grupo foi de fato mantido unido. Malkin, 36, assinou um contrato de quatro anos com valor médio anual de US$ 6,1 milhões, o mesmo teto alcançado Letang, 35, conseguiu um contrato de seis anos.

Não há arrependimentos, disse o gerente geral dos Penguins no domingo.

“Não, eu ainda acredito nessa banda”, disse Hextall. “E este grupo acredita neste grupo, que é a coisa mais importante.”

Também assinando uma extensão: o treinador principal.

Mike Sullivan assinou uma extensão de três anos em Pittsburgh no final de agosto, com dois anos restantes em seu contrato existente. Acredita-se que a extensão valha cerca de US$ 5,5 milhões por ano quando entrar em vigor na temporada 2024-25, o que colocará Sullivan entre os treinadores mais bem pagos da liga. É uma ótima segurança no trabalho para um dos melhores chefes de banco do jogo.

Então, sim, ignore qualquer noção possível de que o treinador possa estar com problemas, apesar dessa sequência sem vitórias.

“Temos muita fé em toda a nossa comissão técnica”, disse Hextall. “É uma ótima equipe.”

Os Penguins têm muito talento para serem tão medíocres quanto foram no pênalti e no power play. Uma regressão positiva por si só fará uma grande diferença.

“Nossas equipes especiais não nos ajudaram”, disse Hextall. “Nosso pênalti foi muito ruim. Acho que há problemas de pessoal – obviamente temos novos caras e tivemos Teddy (Blueger) e Jeff Carter lá fora, são dois dos nossos caras, mas sem desculpas. Porque temos que ser melhores. O PK foi muito bom ontem à noite, então espero que seja um passo na direção certa. E sim, tirar algo do seu jogo de poder. Uma coisa é ter um objetivo, mas acho que o impulso e o sentimento que sua equipe obtém é difícil de quantificar, mas é real.

“Equipes especiais são definitivamente uma área em que precisamos ser melhores. Mas acho que é provavelmente um microcosmo dos nossos últimos sete jogos.

Havia calma na voz de Hextall. Estas não são palavras reservadas ao público. Eu tenho a sensação de seu tom medido que ele realmente acredita que é um obstáculo na estrada.

“A boa e a má notícia é que estamos lutando”, disse ele. “Foi um esforço coletivo, para ser honesto. Você olha para o nosso PK, nosso PP, turnovers em momentos inoportunos, más decisões, jogo defensivo – há muitas coisas. Nós sentamos aqui e pensamos: ‘Estamos cometendo erros gritantes que essa banda normalmente não comete’.

“Mais uma vez, a boa e a má notícia: estamos lutando. Mas ainda acreditamos que somos uma equipe muito capaz.

Seu ponto é que, se os Penguins estivessem jogando o seu melhor e ainda perdendo, ele estaria preocupado com o rumo que está tomando. Mas ele vê muitas coisas auto-corretivas.

Então, para ele, não entre em pânico.

“Vemos bons sinais. Acredito que vamos superar isso”, disse Hextall. “Temos uma equipe técnica maravilhosa, um grupo de caráter. Não há dúvida em minha mente de que vamos virar a maré.

Então vamos ver se ele está certo ou não. Assim como veremos como os Blues respondem ao seu GM. E como os Caps superam seus problemas.

Estas são três franquias veteranas e vencedoras que procuram recuperar o fôlego. É uma coisa fascinante de se ver. Vamos ver se eles têm outro empurrão neles.

(Foto principal de Sidney Crosby: Timothy T. Ludwig/USA Today)