Marissa West, chefe da General Motors, rebate pelo Canadá

Marissa West, presidente da GM Canada, com o Cadillac LYRIQ elétrico 2023 no GM Canadian Technical Centre em Markham, Ont., em 14 de outubro.Christopher Katsarov/The Globe and Mail

Marissa West espia atentamente pela janela do lado do motorista um brilhante Cadillac Lyriq prateado – um SUV de US$ 70.000 que dirige a General Motors Co. GM-N tornar-se o principal fabricante de veículos elétricos na América do Norte.

Nomeado Presidente da GM No Canadá, em abril, West observa engenheiros de software no centro de tecnologia de dois andares da empresa em Markham, Ont., realizarem testes em um carro que chegará aos showrooms no ano que vem. Eles demonstram a versão mais recente da tela sensível ao toque no painel de instrumentos digital envolvente do Cadillac.

Toque em um canto da tela, o motorista vê até onde as baterias o levarão: uma carga completa alimenta o carro por 500 quilômetros. Toque em outro e a distância até a estação de carregamento mais próxima é exibida. Usar a tela é tão fácil quanto mudar de estação de rádio ou ligar os assentos aquecidos. As primeiras análises indicam que o painel de controle do Lyriq supera o do SUV comparável da Tesla.

Para a Sra. West, ter o painel certo é a chave para convencer os compradores de carros novos à espera Veículos elétricos, em parte por medo de ficar sem energia em viagens de carro. E entregar software de ponta escrito pela equipe de 830 engenheiros da montadora em Markham e Oshawa, Ontário, é a chave para ganhar ao Canadá uma parte desproporcional dos US$ 35 bilhões que a GM investirá na produção de veículos. eletricidade até 2025.

“Venho em um momento em que estamos liderando não apenas uma transformação da indústria automobilística canadense, mas também uma transformação de nossos negócios”, disse ela. Falando ao The Globe and Mail no mês passado – sua primeira entrevista em profundidade desde que assumiu a empresa de 5.100 funcionários – a Universidade de Michigan e a Universidade de engenharia do estado de Michigan explicaram como a GM está se preparando para um futuro totalmente elétrico.

Seu trabalho consiste em reequipar as fábricas e reeducar os motoristas. No Canadá, os consumidores têm relutado em pegar o volante de veículos elétricos, ou EVs, devido a preocupações com o alto preço de compra, bem como o alcance e a falta de infraestrutura de carregamento. No ano passado, os veículos elétricos representaram 4,2% das vendas de carros novos no Canadá, de acordo com um estudo da Agência Internacional de Energia. Por outro lado, quase três quartos de todos os carros vendidos na Noruega e mais da metade dos vendidos na Islândia eram elétricos.

As prioridades da GM são tornar os veículos elétricos mais acessíveis, disse West, apontando para a introdução planejada do Chevrolet Equinox por cerca de US$ 35.000 e aumentando a produção do Chevy Bolt, que está na mesma faixa de preço. A empresa também está trabalhando com suas 450 concessionárias em todo o Canadá para expandir as redes de recarga, pagando pela instalação de 10 estações de recarga no local escolhido pela concessionária. A instalação de tecnologia da GM em Markham inclui 14 estações de recarga no estacionamento para hóspedes.

Enquanto várias províncias, incluindo Quebec e British Columbia, e o governo dos EUA oferecem subsídios aos compradores de VEs, Ontário último mês excluído fornecer créditos fiscais para os motoristas que usam eletricidade.

“Trabalhamos bem com nossos governos, mas admito que estamos desapontados por não haver muito mais foco em preparar os EVs para os consumidores canadenses, que nos dizem que precisam ver muito mais infraestrutura de carregamento de EVs e melhores incentivos de compra de EVs para consumidores”, disse West.

Do lado da produção, a meta da GM é produzir um milhão de veículos elétricos por ano na América do Norte até 2025, mais que o dobro de sua capacidade global atual. Para conseguir isso, a montadora está integrando a produção de baterias, encurtando as cadeias de suprimentos e renovando todas as marcas de carros e caminhões em seu portfólio.

“Estamos desenvolvendo as capacidades de que precisamos para tornar a GM uma empresa de tecnologia, em oposição a uma montadora tradicional.”

West disse que enquanto a sede de Detroit decide onde construir novas fábricas, a força de trabalho bem treinada e a rede elétrica de baixo carbono do outro lado da fronteira “apresentam uma oportunidade geracional para o Canadá”.

A GM Canada obteve uma primeira vitória na evolução dos veículos elétricos da empresa ao conseguir um mandato no início de 2021 para construir caminhões de entrega elétricos na fábrica da CAMI em Ingersoll, Ontário. A linha de US$ 1 bilhão, financiada em parte pela Contribuições de US$ 259 milhões governos provincial e federal, deverá iniciar a produção até o final do ano.

“Esta é a transformação completa de planta mais rápida na história da GM”, disse West. A fábrica de motores de caminhão Oshawa da empresa detinha anteriormente esse recorde.

“O Canadá ganhou na velocidade de lançamento e na capacidade de atingir alvos agressivos.

No entanto, a GM também está investindo bilhões em instalações de veículos elétricos nos Estados Unidos e no México. A empresa constrói Cadillac Lyriqs no Tennessee e picapes elétricas e GMC Hummers em Michigan. As três fábricas de baterias da montadora – joint ventures com a empresa coreana LG Energy Solution Ltd. – viajou para Michigan, Ohio e Tennessee. Em um futuro próximo, a GM planeja construir pelo menos mais uma instalação de baterias.

Mas essas novas instalações estão lutando para começar. Em um relatório na semana passada, o analista da RBC Capital Markets Joseph Spak disse que a GM adiou sua meta de produção de 400.000 veículos elétricos por ano do próximo ano para o primeiro semestre de 2024, devido a preocupações. contratação e treinamento de funcionários, garantia de qualidade de produção e LG integração da bateria. Tecnologia.

A GM está enfrentando pressão de investidores para aumentar rapidamente a produção de veículos elétricos, diz o analista do RBC, já que o desempenho financeiro da montadora está sofrendo devido à queda nas margens de lucro de Cadillacs e Chevrolets elétricos, por exemplo, em comparação com veículos de combustão interna.

“A escala é necessária para que as margens dos veículos elétricos cresçam, e a GM está nos estágios iniciais de levar seus produtos elétricos ao mercado”, disse Spak.

Como a Sra. West convence seus chefes em Michigan a construir mais fábricas no Canadá? É um grande problema em cidades como Oshawa e St. Catharines, Ontário, que abrigam fábricas da GM que fabricam motores de combustão interna.

“Nenhuma fábrica da GM deve se sentir excluída da construção de veículos de combustão interna”, disse ela. “Vamos viver por um tempo neste mundo ambidestro entre combustão interna e EV.”

No futuro, a GM promoverá a construção de novas instalações de veículos elétricos em locais onde a empresa tem “uma pegada existente, com uma grande fábrica de montagem”, disse ela. “É um esforço holístico, trabalhar com o sindicato e trabalhar com o governo para garantir que as condições sejam adequadas”.

Nos últimos dois anos, o prefeito de St. Catharines, Walter Sendzik, fez parceria com a montadora, bem como com políticos provinciais e federais em uma expansão “complexa” de US$ 109 milhões da fábrica de motores da GM. O projeto incluiu um investimento de US$ 28 milhões em uma usina de energia a gás de aterro sanitário e reduziu as emissões líquidas de gases de efeito estufa da planta da GM em 70%.

“À medida que avançamos em direção à eletrificação, há uma oportunidade de inovar com grandes empregadores como a GM, para garantir a sustentabilidade de suas operações e de nossa comunidade”, disse Sendzik. Em várias reuniões com West, disse ele, ficou claro que a administração da GM valoriza uma força de trabalho altamente qualificada e a segurança que acompanha as cadeias de suprimentos norte-americanas, em vez de depender de fornecedores estrangeiros.

A Sra. West passou toda a sua carreira na GM, começando como estagiária em 2001, enquanto estudava engenharia mecânica. Para se divertir na faculdade, ela construiu um carro de corrida com os colegas. Antes de se mudar para Toronto na primavera passada, a mãe de quatro filhos liderou o programa de desenvolvimento de caminhões da GM, apresentando novas versões de algumas das picapes mais vendidas e lucrativas da montadora, a GMC Sierra e a Chevy Silverado. Seu antecessor como presidente da GM Canadá, Scott Bell, assumiu o lado de vendas da montadora e retornou à sede em abril para se tornar chefe da divisão Chevrolet da GM.

Como uma mulher no que tradicionalmente tem sido uma indústria automobilística dominada por homens, ela disse que a GM depende da diversidade e da inovação no local de trabalho para impulsionar a transição para veículos elétricos: “Aspiramos ser a empresa mais inclusiva do mundo. Isso é importante porque significa que somos representativos de nossa clientela.

Como está a GM aí? Dias antes de uma entrevista ao Globe and Mail na fábrica de Markham, West estava no palco na fábrica da empresa em Oshawa com a presidente-executiva da GM Mary Barra e a presidente nacional Lana Payne da Unifor. Estas foram três mulheres líderes na indústria automotiva que falaram com mais de 500 funcionários, 54% dos quais eram mulheres.