MLS Cup 2022: LAFC vence Filadélfia nos pênaltis após gol de Bale aos 128 minutos | MLS

Duas figuras inesperadas – uma internacional famosa e a outra um goleiro profissional – desempenharam um papel fundamental para ajudar o Los Angeles Football Club a vencer seu primeiro campeonato da Major League Soccer.

O goleiro reserva John McCarthy parou dois chutes a gol quando o LAFC venceu a Copa da MLS de 2022 ao vencer o União da Filadélfia em chutes a gol, 3-0, sábado, diante de 22.384 no Banc of California Stadium. As duas equipes empataram em 3 a 3 após 90 minutos do tempo regulamentar e 30 da prorrogação.

Como resultado de seus esforços inesperados, McCarthy foi nomeado o Jogador Mais Valioso do jogo em sua terceira aparição este ano.

“John é um grande goleiro”, disse o técnico do LAFC, Steve Cherundolo. “Ele é o melhor número dois da liga. Ele poderia ser o número um em outro lugar. Ele pode ser o número um para nós.

O heroísmo de McCarthy pontuou um jogo emocional com o dramático e o imprevisível.

“Durante 10, 15 minutos, foi como um filme de Halloween”, disse o atacante do LAFC Carlos Vela, um dos dois membros originais do elenco que ainda estão no time. “Então nós terminamos com um Hollywood (final), como sonhar com coisas, como algo que você não pode imaginar que pode acontecer, acontece.”

O técnico da União, Jim Curtin, descreveu a tragédia de forma poderosa.

“Eu vivi os 130 minutos e acho que provavelmente envelheci cinco ou seis anos”, disse Curtin sobre o tempo de jogo combinado e o tempo extra. “Foi caótico. Foi de ponta a ponta. Estávamos provavelmente a dois ou três minutos de levantar o MLS Troféu da Copa. Estou com nojo dos nossos jogadores.

Tornar possível o heroísmo de McCarthy foi Gareth Bale, o ex-atacante do Tottenhan Hotspur e do Real Madrid que vai capitanear o País de Gales na Copa do Mundo deste mês. Bale marcou o gol de empate nos acréscimos do segundo tempo da prorrogação, apenas quatro minutos depois que o Union abriu a vantagem por 3 a 2.

“É especial”, disse Bale sobre o campeonato depois que dois companheiros de equipe o encheram de champanhe na entrevista coletiva pós-jogo. “A razão pela qual vim aqui foi tentar ajudar o clube a ganhar um troféu e ganhar a Copa da MLS. Obviamente, eles chegaram perto no passado, mas nunca chegaram à final e venceram.

Antes deste ano, a maior chance do LAFC veio em 2019, quando o time conquistou seu primeiro Supporters’ Shield e empatou o recorde da liga de mais gols marcados. Mas o Seattle Sounders venceu o LAFC nas finais da conferência daquele ano a caminho de vencer a MLS Cup.

Embora Bale tenha assinado com o LAFC em 27 de junho, as lesões o limitaram a apenas dois gols em 12 jogos da temporada regular. Ele não jogava desde 2 de outubro, quando substituiu Carlos Vela aos 97 minutos.

“Não estou 100% no momento”, disse Bale. “Não treinei muito nas últimas três ou quatro semanas. Mas conversamos se for necessário nos últimos 20, 30 minutos, estou disponível.

A disponibilidade de Bale valeu a pena aos 128 minutos, quando ele cabeceou o cruzamento da esquerda de Diego Palacios para a rede a sete jardas, quando o zagueiro Jack Elliott marcou de perto.

Mas quatro minutos antes, Elliott parecia dar o título ao Philadelphia.

Kai Wagner fez um cruzamento da direita que acertou Ilie Sanchez, do LAFC, na frente do gol. McCarthy desviou a bola, mas Elliott converteu de duas jardas para seu segundo gol no jogo, coroando um rali de um déficit de 2-1.

Com o placar empatado, McCarthy começou a trabalhar depois que Daniel Gazdag, o primeiro cobrador de pênaltis da Filadélfia, lançou seu chute alto por cima do travessão. Gazdag está empatado em segundo lugar na liga na temporada regular com 22 gols.

Em seguida, McCarthy mergulhou para a direita para desviar o chute de Jose Martinez ao poste esquerdo. Então ele mergulhou para a esquerda para desviar a tentativa de Wagner.

“Não vou dizer que não tinha uma ideia”, disse McCarthy. “Literalmente, enquanto estava sentado na banheira de hidromassagem aquecendo meu corpo antes do jogo, assisti a um clipe de 9 minutos de PK.”

Denis Bouanga, Ryan Hollingshead e Sanchez converteram para Los Angeles, o chute de Sanchez quicou sob o goleiro Andre Blake para garantir o campeonato.

Ironicamente, McCarthy, 30, cresceu na Filadélfia e jogou quatro temporadas pelo Union como reserva antes de se juntar ao Tampa Bay Rowdies da United Soccer League em 2019. McCarthy passou as duas últimas temporadas no InterMiami.

“Sou um garoto da Filadélfia por completo”, disse ele. “Eu cresci na Filadélfia, fui para o ensino fundamental, ensino médio, faculdade. Conheço as pessoas desta cidade. Conheço muitos caras desse time, alguns dos fãs. Se não estivéssemos lá e Philly estivesse na final, eu definitivamente os apoiaria.

McCarthy entrou no jogo quando o titular Maxime Crepeau recebeu um cartão vermelho aos 117 minutos. Crepeau atacou sua linha e saiu da área para derrubar Cory Burke, da Filadélfia, em uma fuga. Os dois jogadores se esparramaram e Crepeau teve que deixar o campo em um carrinho motorizado antes de ser transportado para o hospital. Mas ao sair, o internacional do Canadá fez um sinal de ‘polegar para cima’ para os torcedores da casa.

“Esses 911 momentos, como eu os chamo, fazem parte do nosso plano de jogo”, disse Cherundolo. “Tentamos manter nossos jogadores mais altos em campo para bolas paradas e cruzamentos, e funcionou”.

O LAFC usou a cobrança de falta de 26 jardas de Kellyn Acosta aos 28 minutos para vencer por 1 a 0. Depois que Martinez fez falta em Cristian Arango, a cobrança de falta de Acosta ricocheteou na cabeça de Jack McGlynn, da Filadélfia, que pulou com a parede defensiva. Blake, jogando no ângulo esperado, se viu fora de posição quando a bola correu entre ele e o poste esquerdo.

Após o gol, Martinez usou sua camisa para esconder a metade inferior do rosto.

McGlynn começou para o capitão do Union, meio-campista Alejandro Bedoya. Bedoya sofreu uma lesão no flexor do quadril em 17 de setembro contra o Atlanta e perdeu três dos cinco jogos seguintes, incluindo a final e o jogo dos playoffs de 20 de outubro contra o FC Cincinnati.

“Se você tirar seu capitão de um time desta liga, ficará significativamente enfraquecido”, disse Curtin. “Para ter o tipo de desempenho que tivemos sem Alejandro, foi muito importante.”

Gazdag empatou o placar aos 59 minutos. Wagner começou a sequência de gols com um escanteio esquerdo que Jesus Murillo, do LAFC, desviou. Mas Olivier Mbaizo, da Filadélfia, segurou a bola no meio-campo e passou para Martinez, que encontrou um Gazdag desmarcado na área. Gazdag bateu seu marcador e converteu um chute de 11 jardas que se acomodou sob o travessão.

O LAFC recuperou a vantagem de 2 a 1 aos 83 minutos. O escanteio de Vela da ala direita encontrou Murillo, cujo cabeceamento para fora do lado direito do goleiro se encaixou no poste mais distante. Mas dois minutos depois, os visitantes empataram novamente. Wagner mandou sua cobrança de falta de 38 jardas da ala direita para Elliott, cujo cabeceamento de 10 jardas bateu Crepeau.