Telus tentou ‘matar, retardar e moldar’ o acordo Rogers-Shaw de US $ 26 bilhões, diz apresentação do conselho

Telus Corp. fez esforços para ‘matar, retardar e moldar’ a proposta de fusão de $ 26 bilhões entre a Rogers Communications Inc. e a Shaw Communications Inc., de acordo com uma apresentação interna feita ao conselho da Telus que foi revelada na segunda-feira como parte da revisão do Tribunal de Concorrência. da recuperação.

Os esforços das telecomunicações com sede em Vancouver para influenciar Ottawa em relação à proposta de fusão das duas maiores empresas de cabo do Canadá foram chamados de Projeto Fox, de acordo com a apresentação interna da empresa.

Isso incluiu tentar persuadir o Innovation, Science and Economic Development Canada (ISED) de que a Quebecor Inc. não deveria ter permissão para adquirir as licenças sem fio da Shaw.

No início deste ano, Rogers RCI-BT e Shaw SJR-BT chegaram a um acordo para vender o Shaw’s Freedom Mobile para a Videotron Ltd. Quebecor por US$ 2,85 bilhões para impedir que a fusão Rogers-Shaw elimine o quarto maior provedor de serviços sem fio do Canadá. A aprovação do Ministro da Indústria, François-Philippe Champagne, é necessária para que a Shaw transfira as licenças sem fio da Freedom Mobile para Quebecor.

“O apelo de Telus destaca o perigo de [Quebecor] como parceiro de recurso; pede ao Ministro que não ceda licenças de espectro”, lê-se num boletim na apresentação com o título “ISED”.

O Projeto Fox também envolveu o fornecimento de pontos de discussão ao líder do NDP, Jagmeet Singh, que pediu repetidamente ao primeiro-ministro Justin Trudeau para bloquear a fusão durante o período de perguntas e tentou capitalizar o blecaute maciço de Rogers em julho, escrevendo para o Bureau de Concorrência para destacar os riscos de segurança associados à eliminação de redundâncias de rede.

Telus TT os líderes também se reuniram “com líderes políticos para matar, moldar e retardar o acordo”, diz a apresentação.

O Bureau de Concorrência está tentando bloquear a fusão, argumentando que resultará em menos concorrência e preços mais altos para os serviços sem fio.

Os advogados de Rogers e Shaw argumentaram que o acordo aumentará a concorrência e o Bureau foi convencido do contrário pelo lobby agressivo da Telus e da BCE Inc., que estão ameaçados pelo aumento da concorrência que enfrentariam após a fusão.

Os slides da apresentação ao conselho de administração da Telus, que ocorreu em 4 de agosto, foram inicialmente designados como confidenciais e escondidos da vista do público. Na segunda-feira, o juiz Paul Crampton, juiz do Tribunal Federal que supervisiona a audiência, decidiu tornar o documento público como parte de um esforço mais amplo para tornar as audiências mais transparentes.

O juiz Crampton abriu a audiência de segunda-feira falando sobre a necessidade de garantir que o público possa acompanhar os procedimentos. Ele prometeu ser mais diligente para garantir que as sessões confidenciais ocorram apenas quando absolutamente necessário e também expressou sua intenção de tornar documentos críticos, como declarações de testemunhas e a lista de testemunhas, mais disponíveis ao público.

Seus comentários vieram depois que o The Globe relatou que muitos observadores acharam as audiências opacas e difíceis de seguir, em parte por causa das muitas sessões “in camera” ou confidenciais. Os observadores também notaram que os interrogatórios podem ser difíceis de seguir porque as declarações das testemunhas não estavam disponíveis com antecedência.

O presidente do tribunal Crampton instou os advogados de ambos os lados a agrupar suas perguntas para que apenas perguntas relacionadas a informações competitivas sensíveis sejam feitas nas sessões confidenciais.

“Em nome do tribunal, também pretendo ser mais vigilante para que só permaneçamos à porta fechada o tempo realmente necessário. Peço a ajuda e compreensão de todos a esse respeito”, disse o juiz Crampton.

“Todos nós precisamos ter em mente que há um alto nível de interesse público nesta audiência, e as pessoas precisam ser capazes de acompanhar e entender melhor o que estamos fazendo.”